Chaque année, à Luang Prabang : ancienne capitale impériale du Laos se déroule des courses de pirogues durant les fêtes du Ock Phansa.

Cette fête marquant la fin du carême bouddhique et la fin de la saison des pluies. Il s'agit des finales régionales, qui se déroulent sur un affluent du Mékong qui contourne cette ville majestueuse, haut lieu du bouddhisme laotien.

Les festivités commencent dès l’aube avec le « Tak Bat »,

l’offrande aux moines qui a lieu tous les matins au Laos. Des offrandes déposées dans les temples et sur les eaux du fleuve sont destinées à implorer la protection des esprits du Mékong, les «Nagas».

Ils ont l’apparence du serpent et sont les protecteurs du Pays.

Les différents villages de la région et quartiers de la ville vont alors de défier dans des courses.

Les bateaux filiforme telle des fusées

sont et gardés toute l’année à l’abri dans les temples sont de sotie. Ces pirogues qui peuvent transporter jusqu’à 50 personnes ont une grande valeur pour les laotiens et prennent alors un caractère sacré.

Dans une ambiance festive de vaste kermesse, les laotiens affirment alors leur identité sous les regards parfois médusé des anciens communistes qui avaient autrefois suspendu ces fêtes jugée désuètes...

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