Le saut de Gaul de Vanuatu

Chaque année entre avril et juin sur la petite île de Pentecôte (Vanuatu), au cœur du Pacifique, se déroule une cérémonie insensée : le saut du Gaul. Ancêtre du saut à l’élastique aujourd'hui pratiqué à l'échelle planétaire en toute sécurité, le saut du Gaul, effectué avec une liane, favoriserait selon la légende la bonne croissance des plants d’igname. Pour perpétuer la tradition, les jeunes hommes de Vanuatu éprouvent ainsi leur courage en sautant chaque année dans le vide.

Le jour du saut arrivé.

Les sauteurs grimpent en haut d’une tour faite d’un entrelacs savant de racines, de lianes et de morceaux de bois. Elle est située sur un promontoire face à la mer, au sommet d’une falaise située à la limite de la jungle.

L'assistance est prête.

Les hommes uniquement vêtus d’un étui pénien entonnent des chants en langue Sa, le dialecte du sud de l'île, tandis que les femmes vêtues d'un simple pagne végétal émergent de la forêt.

Le sauteur regarde la mer au loin, bras élancés vers le ciel. Après quelques incantations religieuses, il s’élance.

Les deux lianes attachées à chacune de ses chevilles se tendent soudainement. Le corps du sauteur subit un arrêt brutal, la tour craque, déséquilibrée par le poids de l’homme. Son corps effleure le sol. Trois assistants se précipitent, remettent le sauteur sur pieds et confirment au reste du clan qui a cessé de danser que tout va bien. Les chants reprennent alors de plus belle.

Le saut du Gaul est une tradition qui revêt une importance religieuse, culturelle et traditionnelle capitale pour les habitants de Vanuatu.

Texte complet sur demande

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